Zion Nationalpark

Entfernung von Las Vegas:  254 km
Fahrtzeit: ca. 3 Stunden

Route: Interstate 15 Nord, bei Harrisburg Junktion US 9 (Exit 16) bis Springdale.

Eintritt:
$35 pro Fahrzeug (Motorrad $20) gültig für 7 Tage (inkl. Karten und Parkinfos)

Der Zion Nationalpark mit seinen roten Sandsteinfelsen und malerischen Canyons zählt zu den schönsten Nationalparks in den USA. Zahlreiche Trails machen den Park ideal für Wanderungen.

Oft wird der Zion Nationalpark nur als Durchfahrt zwischen dem Bryce Canyon und Las Vegas genutzt. Die Strecke ist wunderschön und natürlich auch schon ein Erlebnis, aber wenn es sich zeitlich machen lässt, sollte man zumindest den Zion Canyon Scenic Drive fahren.

Diese landschaftlich besonders reizvolle Strecke ist in den Sommermonaten (April bis Oktober) für Privatfahrzeuge gesperrt und nur mit dem Zion Shuttle zu befahren. Die Busse starten am Visitor Center in Springdale und fahren ca. alle 10 Minuten. Der Shuttle ist kostenlos und Sie können an den acht Haltestellen im Park zu- und aussteigen so oft Sie wollen. Dies ist auch ideal zum Wandern zwischen den einzelnen Haltepunkten. Die Rundfahrt dauert ca. 90 Minuten.

Zion Nationalpark Shuttle
Zion Nationalpark Shuttle

 

Wandern im Zion Nationalpark

Vom ruhigen Spaziergang bis hin zu anspruchsvollen Klettertouren wird für jedes Niveau etwas geboten. Hier die beliebtesten Wanderungen im Überblick. Weitere Infos und Kartenmaterial bekommen Sie kostenlos am Eingang des Parks oder im Visitor Center. Für alle Wanderungen gilt: festes Schuhwerk, Sonnenschutz und ausreichend Wasser mitnehmen!

Canyon Overlook

Der 1,6 km lange, steinige Rundweg startet am Highway 9 kurz vor dem Tunnel (aus Richtung Bryce Canyon kommend). Der Weg bietet einige schöne Aussichten und ist in einer Stunde relativ einfach zu laufen. Steile Abhänge sind meist durch Zäune gesichert.

Emerald Pools

Startpunkt ist an der Zion Lodge. Zunächst geht es zwei Kilometer zum Lower Pool, einem Wasserbecken mit überhängenden Felsen und kleinem Wasserfall. Der befestigte Fußweg ist gut zu laufen, auch mit Kindern. Anschließend wird der Trail schon etwas anspruchsvoller und es geht stetig bergauf zum Upper Pool. Auch dort fließt Wasser von einem hohen Felsen in ein tiefgrünes Bassin. Dieses ist größer und hat einen kleinen Strand.

Watchman Trail

Der mittelschwere Rundweg (4,3 km) startet direkt hinter dem Visitor Center. Dort gibt es auch ausreichend Parkplätze. Aufgrund der Temperaturen am besten am frühen Morgen oder am späten Nachmittag starten. Der Weg ist teilweise sehr schmal und steil, kaum Schatten. Man benötigt hin- und zurück ca. 2 – 2,5 Stunden.

Riverside Walk – Zion Narrows

Um zu den Zion Narrows zu gelangen fährt man mit dem Zion Shuttle bis zur letzten Haltestelle (Temple of Sinawava), und geht dann den Riverside Walk entlang. Der asphaltierte Weg endet nach 2 km am Fluss. Geübte Wanderer können dann durchs Wasser weiter waten. Die bis zu 600 Meter hohen Sandsteinfelsen rücken bis auf wenige Meter zusammen und hinter jeder Biegung ergeben sich neue phantastische Ausblicke. Viele Wanderer versuchen Orderville Canyon, einen Seitenfluss ca. 2 Stunden flussaufwärts, zu erreichen, da dort die Narrows vielleicht am schönsten sind.

Angels Landing

Dieser Trail zählt sicher zu den Highlights im Zion Nationalpark. Die Tour ist aber wirklich nur etwas für Leute mit guter Kondition und ohne Höhenangst. Besonders die letzten 700 m sind sehr anstrengend. Für die Wanderung (8 km) benötigt man insgesamt ca. 5 Stunden.

Vom Startpunkt The Grotto geht der Weg zunächst ein Stück flach entlang des Virgin Rivers und führt dann in Serpentinen ständig nach oben.


Unterer Teil Angels Landing Trail

Im weiteren Verlauf geht es seitlich entlang des Berges an die Rückseite. Von dort aus führen 21 Serpentinen, die sogenannten Walter’s Wiggles zum Scout Lookout. Die letzten 700 Meter sind sehr steil und nicht ungefährlich. Die Strecke ist zwar mit Ketten gesichert, aber an manchen Stellen geht es links und rechts mehrere hundert Meter steil nach unten.

Wetter im Zion Nationalpark

Frühling und Herbst sind ideale Zeiten, um den Park zu besuchen, wobei im Frühjahr das Wetter auch wechselhaft sein kann. Die Wildblumen blühen von April bis Juni. Im Sommer kann es tagsüber ziemlich heiß werden, aber nachts kühlt es angenehm ab. Kurze Nachmittags-Gewitter sind im Juli und August keine Seltenheit. Im Herbst sind die Tage normalerweise klar und mild, die Nächte kühl. Die Herbstfarben im Canyon sind Ende Oktober am schönsten. Die Winter sind mit durchschnittlich 5°C eher mild, in den Hochlagen muss mit Schnee gerechnet werden.

Zion Nationalpark Checkerboard Mesa
Checkerboard Mesa (am Osteingang)

Hotels Zion Nationalpark

Wenn Sie den Zion Nationalpark zwei oder mehrere Tage besuchen wollen, dann nehmen Sie  sich am besten ein Motel in Springdale (am Parkeingang). Von Springdale aus können Sie mit dem Shuttle Bus kostenlos in den Park fahren. Günstiger sind die Motels in Hurricane oder St. George (ca. 40 km Richtung Las Vegas).

Zion Canyon Lodge
Hoteltipp für Zion Park: Zion Canyon Lodge

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